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     美国新一代农民合作社
发布时间:2008-09-04      点击次数:4077
【标题】新一代农民合作社
【作者】杰克·尼尔森/杜吟棠译
【出处】中国农村经济
【日期或期号】2000/02
【关键词】合作经济/合作
【作者单位】农发所
【正文】
  (一)“合作热潮”
  1989年,有两位学者研究了人口稀少的美国大平原地区以后,得出结论说,农场计划和联邦对这些地区的其它支持,在地区福利体系的运作上是无效的。几年之后,由另一个学术小组出版的一本书表达了类似的信息。这一地区曾经经历了许多年的经济衰退。北达科他州在80年代末的时候有63.4万人,比1970年减少1.8万,人口减少大部分发生在农村地区,那里减少了约1.6万人。北达科他是美国人均收入最低的一个州。农业是那个地区唯一的商业活动,而农民在出售他们的产品时,曾经经历了许多年的价格下降。有些农民甚至由于地处偏远和运输费用的原因而被排除在大合作社之外。
90年代初,这些问题导致了农民的新一代合作社——NGC(New Generation Farmer Cooperatives)的诞生。这种模式意味着实行高度垂直一体化,通过销售加工农产品而不是原材料,使农民得到更多的收入。通过生产合同,授予交货权和交货义务,所有的商业功能都能得到改进。建立生产厂或车间所需要的大量资金,可以通过社员的直接投资获得。为了控制生产,合作社实行成员资格不开放。交货合同份额可以在市场交易,由此导致了很强的社员参与和控制。在短短的几年中,该地区又建立了50多个新合作社,有人把这一过程称为“合作热潮”。新一代合作社模式,对北达科他州本身具有广泛的经济影响,1990年到1994年,即新一代合作社的大发展时期,可支配收入提高了11%,人口增加了4000人,创造出3500个新的就业机会。新一代合作社几乎实现了合作热潮开始时所想得到的一切:减慢人口外流速度,增加人口,让该州的加工业就业机会翻一番,把农村居民的人均收入提高到全国平均水平,实现农业多样化和停止农场数量的下降。
新一代合作社在许多方面与传统合作社不一样,其中最重要的区别是:①有交货合同,该合同说明社员按规定的数量和质量交货的权利和义务;②社员资格不开放或有限制,甚至要挑选。由这两条派生的其它特征一起构成一个完整的商业取向的行为规则。
   (二)生产
  新一代合作社规定原材料数量和质量背后的真实原因是,合作社是在生产链的下游从事产品加工。传统的合作社通常只是销售大宗产品,而“附加值”是新一代合作社的关键词。因此,农民提高了他们在消费者支付额中的分享比例——原料产品在消费者价格中的分享比例平均为30%,加工后又可增加分享比例31%。
新一代合作社是市场驱动的。他们的主要目标市场是美国西部的大城市。但也有一些合作社企业在全国范围内经营,还有少数从事国际经营。为了降低成本或提高质量,有些合作社对其社员提出额外的要求,诸如要求具有一定的栽培实践经验,或要求与工厂有较多接触。在启动阶段合作社规模就应当足够大,以便在市场上成为最强大的竞争者。同样地,合作社与农民的生产技术都必须是最现代化的,以保证商业效率。如果社员不能提供合同规定的数量或达到足够标准的产品,合作社将从市场上按市场价格购买这些产品,并计入社员的账户。
   (三)所有权
  由于实行附加值战略需要对生产和销售进行大量投资,因此农民必须支付大额股金,每个社员的支付额在5000美元到15000美元之间。这些钱必须事先支付,以便束缚社员和保障可靠的资本基数。股金与单位产品相联系(牛肉或1蒲式尔小麦等等),一个社员必须购买与其交货量相对应的股金。每一股的金额,根据原材料加工数量与总投资之间的定额来计算。股金资本约占总资本的40%~50%,其余则按市场条件从地方银行借入。
社员资格不开放,股金(交货合同)在得到理事会批准以后可以交易。因此,存在着一个股份市场,它们的价值依据与合作社绩效有关的预期而变动。作为合作社提高产品价格能力的结果,股份价值在若干年内可以上升50%或更多。北达科他生产者面粉制品公司成功地把硬质小麦的价格从每蒲式尔2.2美元提高到7美元。由于股份是可交易的,整个股金资本便成为永久性的。(在传统合作社中,由于社员退社自由,因此引起股本不稳定。——译者注),这样银行就能提供条件更优惠的贷款。
社员资格不开放和股份可以交易,意味着资产净值在已分配和未分配资本中的组成并不重要。未分配的基金被股份市场的价格资本化了。不过,新一代合作社没有多少未分配的资产净值。如果经营规模要扩大,将出售更多的股份(用于集资。——译者注),首先是卖给已有社员,其次是卖给其他农民。如果在经营规模不扩大的情况下需要更多的资本(例如技术更新等。——译者注),则社员会被要求按其交货量的比例增加股金。对农民来说,这样的额外投资是合理的——如果他们反对,那么他们的股份就会下降。
为了避免合作社股份被某一社员独占,有些新一代合作社对每个社员可以拥有的股份数量进行限制。
新一代合作社的利润作为惠顾者退款分配给社员。由于社员投资和交货之间的比例性,红利也与社员的投资成比例。几乎所有的退款都是以现金支付,只留很小的数量作为储备金,甚至完全不留。有的时候合作社也向社区出售优先股。由于对红利率有8%的法定限制,而且没有投票权,因此地方上的人们可能只能通过购买优先股来扶持合作社。
  (四)管理
  一人一票原则也被应用于新一代合作社。这一点也许令人吃惊,因为通常在商业取向的美国合作社中,往往实行有区别的投票权。然而,新一代合作社的最大社员与最小社员之间的差别,不像在传统农业合作社中那么明显。其次,社员资格的异质性由于新一代合作社经营的商业范围狭窄而减少。
新合作社理事会由社员在他们之间选举产生。首席执行者通常是具有高级管理才能的人。合作社必须使用最新技术,实行绝对专业化的经营。新一代合作社是以专家顾问的建议为基础的代理机构,每一项新事宜都要经过透彻的可行性研究再实施。
   (五)新一代合作社
  新一代合作社发展非常迅速。北达科他州已建立的新一代合作社超过50个,也许接近100个。专家预计在90年代结束前将有另外100~150个新一代合作社出现。截至1994年,农民社员投资已达到10亿美元,这一数字估计在近年内还将翻番。每个企业的投资从5万美元(北达科他养兔者协会,150人)到2.35亿美元(北方玉米生产者合作社,2500人)不等。
新一代合作社涉及的农产品十分广泛,但全都是以社员生产的原材料为基础的高附加值产品。如:紫花苜蓿、水产业、美洲牛屠宰加工、胡萝卜加工、牛饲料、肉牛屠宰加工、玉米加工(酒精等)、食用干豆加工、磨面、冷冻面团、乳制品、蔬菜水果、鸵鸟、面粉制品、家禽和禽蛋生产、酱油加工、特制奶酪、稻麦秆颗粒板、甜菜加工、猪肉加工、野味加工等。
新一代合作社的发展主要集中在北达科他州和明尼苏达州。有些在威斯康星州,还有少量的在加利福尼亚州。南达科他州于1996年建立了第一个新一代合作社。这一模式也已传到了加拿大,那里已有几个新一代合作社。有些新一代合作社(例如北美美洲牛合作社)同时拥有美国和加拿大的社员。1996年,依阿华州制定了一项法律,以刺激新一代合作社的发展。
对新一代合作社概念影响最大的是美国冰糖公司——一个前国际食品组织的企业,70年代初被一批农民收购,改组为合作社。由美国冰糖公司的历史,不难理解其成员的不开放性,加上供应者与收购者的关系不能令人满意地运作,所以合作社引入了对交货量的控制。对于社员来说,这个合作社的结果是成功的,于是它又成为明尼苏达州玉米加工者在80年代效仿的模式。这两个先驱铺平了通往“合作热潮”的道路。迄今为止,新一代合作社还没有出现过破产和其它严重的问题。
   (六)对新一代合作社的评价
  按照这样一种方式构建的新一代合作社,与可比较的国际食品组织相比,理论上涉及的“代理人问题”要小得多。 由于股份可以交易,因此不存在目光局限问题(指短期化行为。——译者注)。社员有理由不仅考虑短期价格和条件,而且也考虑投资、价格决策的长期效应等。他们的目标是使合作社长远的贴现现金流量最大化。
在传统合作社中,公共产权问题是很突出的,即社员行为是机会主义的。在新一代合作社里,由于未分配资本通过股份的市场价值而资本化了,因此搭便车行为受到遏制。在传统的合作社中,传给社员的市场信号由于未分配资本的存在而受到扭曲,而新一代合作社则在严格的市场条件下运作。事实是,利息在传统合作社中不是总能得到支付,这导致了市场信号扭曲,也妨碍了社员的投资积极性。这些危险在新一代合作社中则不存在。
资产组合问题在新一代合作社中也很小。首先,因为新一代合作社在狭小的业务范围内经营,在投资问题上没有多少产生分歧的余地;其次,社员身份相当同质化,因而产生冲突的危险减少了;其三,项目计划在合作社开始以前就进行了透彻详细的考察。

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