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     小店华诞 举国同庆(唐宗焜)
发布时间:2008-09-10      点击次数:3780

唐宗焜

 1994年,英国为一爿小店150周年诞辰精心安排了隆重的举国同庆。让我们先看庆典活动日程表:

 

一张日程表

 518  BBC-TV从罗契戴尔市政厅播报150周年庆典策划情况。

10日、17  卡特维尔社区艺术团在曼彻斯特市桥街的Pump House首场演出Out of the Red

 22  以罗契戴尔的Toad Lane为起点和终点的先锋社环行长途竞走起步。

 26  全国合作社展览会在罗契戴尔广场大厦开幕,一直持续到12月份。对学生和公众免费开放。

 29-31  合作社代表大会在罗契戴尔市政厅举行。期间安排新书Co-opThe People's Business首发式。

 71  在曼彻斯特市的国家劳工历史博物馆新展览中心复制的1844年合作社商店正式开张。

 8-10  合作社历史学术讨论会在合作社学院举行。

 12  150周年纪念研讨会在下议院举行。

 13  合作社妇女协会野餐。

 22-24  合作社妇女庆祝会在合作社学院举行。

81-14  合作社电影节在伦敦South Bank开幕,随后在全英各地电影院放映以合作社为主题的电影。

 9-13  合作社青年研讨会在合作社学院举行。

 13-14  以群众性狂欢型的家庭周末度假形式在罗契戴尔市中心举行合作社全国性庆祝活动,伴有露天游艺场、街头娱乐表演和工人合作社“Fayre”。

    卡特维尔社区艺术团在罗契戴尔广场大厦演出Out of the Red

17-21  音乐、戏剧、舞蹈节在合作社学院举行。

 910  在罗契戴尔举行先锋社环行趣味步行和烧烤野餐晚会。

 101-2  英国军乐团锦标赛预决赛在Wembley 会议中心举行。

 15  英国军乐团锦标赛总决赛在伦敦艾伯特皇家会堂举行。

 1221  罗契戴尔公平先锋社第一爿店开张的真正周年纪念日,庆祝活动达到高潮,罗契戴尔社会各界联合举行壮观的穿越全城的纪念性火炬游行,然后在焰火燃放和激光演示的五彩缤纷的夜空下,整个周年纪念活动落下帷幕。

 

寒夜开张的小店

 

翻开世界经济史,似乎还没有任何一家其他类型的企业像这爿当年简陋得不能再简陋的小店的诞辰获得如此举国同庆的殊荣。这是为什么?我们先看它的故事。

         18441221,相当于中国农历“冬至”这一年中昼最短、夜最长的那天周末晚上,这爿小店在英格兰西北部兰开夏郡的罗契戴尔一条叫做“Toad Lane”的小巷里开张。Toad Lane者,“蛤蟆巷”也。当时,罗契戴尔是英格兰纺织工业中心曼彻斯特市以北12英里的一个工人聚居的小镇,那里的环境污秽不堪,有一半街道没有下水道或排水沟,小店所在地真是名不虚传的“蛤蟆巷”。市场上出售的食品掺假盛行,缺斤少两更是司空见惯。工人作为雇佣劳动者和消费者受到工厂主和私商两头盘剥。这爿小店就是28名穷苦工人为他们的消费需求、改变他们的艰辛处境而联合开办的。他们既是小店的顾客,又是小店的所有者。这就是一个消费者的零售合作社。

         该小店取名罗契戴尔公平先锋社(Rochdale Society of Equitable Pioneers就是表明它坚持以公平价格、准斤足两向顾客即它的社员出售不掺假使杂的纯净食品,信守诚实交易的公平原则;同时决心在市场经济中尚未有人开拓成功的荒野里垦殖出一片他们自己能够立足的生存空间,依靠他们群体的力量争取把市场交易的谈判权力掌握在自己手里。

     当初这爿小店的开张,不仅完全没有一般商号开张那样的喜庆场面,相反,却面对着众多旁观者的疑惑眼神和邻近私商的嘲笑。由于资本匮乏,一开始它出售的只有面粉、燕麦片、黄油和食糖四种食品,加上照明用的蜡烛,以后才陆续增加经营品种。两个木桶架上一条木板就是它的售货柜台。店里因缺钱进货而几乎没有商品库存,只能现购现卖,以致邻近私商讥讽它说,一辆独轮架子车就能把它的全部货物拉走。如今在其原址的罗契戴尔先锋社博物馆仍保留着当年小店的店容。

         该小店之所以在周末晚上开张,是因为一周六个工作日,工人白天都要干活。28名创始社员中,有16人是纺织工人。最辛苦的是织布工人,他们天天要弯着腰在织机上操劳1416个小时,而且当厂主拖欠他们工资时,他们还得忍饥挨饿照常干,以免遭失业的厄运。恩格斯1845年出版的名著《英国工人阶级状况》,正是他们那个年代工人境遇的写照。

 

店小规矩大

 

先锋社创始社员人穷“智”不穷。他们勤学习、爱思考、有智慧。英国从18世纪60年代开始的产业革命,到19世纪40年代初已经完成。它在迅猛发展社会生产力和市场经济的同时,也加剧了阶级分化和社会矛盾。不过,在英国,现代市场经济形成的时候,公民社会、法治秩序和宪政制度已经存在,而这是保证现代市场经济可持续发展不可或缺的制度环境。由于这种环境的存在,在市场交易中利益受损的群体也有可能利用言论、集会、结社的自由来探索同他们利害攸关的问题。罗契戴尔地处兰开夏郡和约克夏郡之间的交通要冲,当时各种流派的社会、政治、宗教激进思潮在这里交汇,信息灵通,人们思想活跃。先锋社创始人大多分别参加各个流派的活动,包括欧文派、宪章派和一神教派等等。当地有个习惯,周末常有一些人聚集在一起讨论他们关切的问题。创办公平先锋社的倡议最初就是在那样一个自由集会讨论中提出的。

1843年末,一些穷苦工人(包括失业工人)聚集在一起讨论他们可以做些什么来改善自己的处境。宪章派拥护者认为最重要的是争取普选权,有了普选权,人民就能自己制定“人民宪章”,从而实现社会正义,改变他们受屈辱的社会地位和经济状况。罗契戴尔法兰绒织布工人委员会(工会组织)成员在会上提出的问题和建议则现实得多。他们提出的问题是:“什么是改善穷人状况的最好手段?”他们的建议就是创办合作社